Fête de Sant Jordi 23/04/17.

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Les rues et les places se remplissent de gens qui sillonnent les étals de roses et de livres.

Pour la Saint-Georges, le 23 avril, les Catalans célèbrent une grande fête en hommage à un mystérieux chevalier qui sauva une princesse des crocs d’un dragon féroce. C’est autour de ce valeureux héros  –Sant Jordi, patron de Catalogne– que s’est instituée la Journée de la rose et du livre, très populaire.

La coutume veut que les hommes offrent une rose rouge à leur bien-aimée, car la légende de Saint-Georges raconte que le sang du dragon provient d’un rosier et que le chevalier prit une rose de l’arbuste pour l’offrir à la princesse. Cette tradition fut déjà documentée au XVe siècle, mais à l’époque, elle était réservée à l’aristocratie. Au fil des siècles, elle s’est popularisée, à tel point que la Saint-Georges est devenue la Saint-Valentin de la Catalogne.

Cette tradition s’est accouplée à la célébration de la Journée du livre, plus récente, mais également fortement ancrée dans les mœurs de nos régions. Ici, ce sont les femmes qui offrent un livre à leur bien-aimé. En 1995, cette tradition s’est vue renforcée lorsque l’UNESCO déclara le 23 avril comme « Journée mondiale du livre et du droit d’auteur ».

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un jour de congé officiel, la Saint-Georges est déclarée Fête nationale de Catalogne. Les rues et les places se remplissent de gens qui sillonnent les étals de roses et de livres. La plupart des balcons arborent le drapeau catalan, reflet de catalanité de cette journée si symbolique.

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